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Reports

Conflict Transformation and Peace Building in Israel and Palestine: Gender Dimensions

 

Report on the conference with peace activists from Israel, Palestine and Europe in March 2010 in Brussels, by Marlis Gensler

 

20 Years "Give Peace a Chance - Women Speak Out" - Über zwanzig Jahre nach einem ersten Treffen zwischen Palästinenserinnen und Israelinnen in Brüssel (damals unter dem Titel „Give Peace a Chance – Women Speak Out“) fand im März 2010 ein dreitägiges Seminar statt, an dem Friedensaktivistinnen aus Israel und Palästina sowie Friedensforscherinnen aus europäischen Projekten, VertreterInnen der EU-Kommission und EU-PolitikerInnen teilnahmen. Organisiert hat dies, wie schon damals vor 20 Jahren, Simone Susskind (International Womens' Committee), diesmal gemeinsam mit der Rosa Luxemburg Stiftung und der Forschungsdirektion der EU-Kommission.

Am ersten Tag fand eine Reflexion der Erfahrungen und Veränderungen in der Konfliktsituation zwischen Aktivistinnen und Forscherinnen statt, am zweiten Tag diskutierten VertreterInnen der EU-Kommission und des Europäischen Parlaments (von der GUE/NGL war Helmut Scholz beteiligt) über eine mögliche Intensivierung der Förderung von Fraueninitiativen, am zweiten und dritten Tag diskutierten die Teilnehmerinnen im Brüsseler Büro der RLS über ihre persönlichen Erfahrungen und die Schwierigkeit, auch unter extremen Bedingungen weiter miteinander zu kooperieren. Den Abschluss des Seminars bildete eine öffentliche Veranstaltung in der Freien Universität Brüssel. Sie war gut besucht.

Der feministische Ansatz der Friedensaktivistinnen schärft den Blick für gesellschaftliche Machtbeziehungen und hilft Komplexität, Diversität und Differenz zu verstehen. Die Frauen kämpfen gegen nationalistische Narrative, etwa das Narrativ des Kriegsheldentums, das mit der Militarisierung der israelischen Gesellschaft und den „Freiheitskämpfern“ in Palästina so mächtig ist, die Demokratie beeinträchtigt und sexistische Geschlechter-Stereotypen vertieft. Ihre Arbeit fokussiert nicht nur auf Frauenrechte im engeren Sinne, sondern richtet sich gegen ethnische, ökonomische und sexistische Marginalisierung. Ziel bleibt es, Israels und Palästinas zuliebe, die israelische Führung gegen ihren politischen Willen dazu zu bringen, das „Richtige“ zu tun, die Besatzung zu beenden und die Zwei-Staaten-Lösung umzusetzen – und zwar bald.

Unter den Friedensaktivistinnen waren Naomi Chazan, ehemalige stellvertretende Sprecherin der Knesset und Präsidentin des New Israel Fund, Ruchama Marton, Gründerin von Physicians for Human Rights Israel (Alternativer Nobelpreis im Herbst 2010), Galia Golan-Gid, Politik-Professorin und frühere Sprecherin von Peace Now, Amal Kreisheh, Direktorin der palästinensischen „Working Women Society“ und Hania Bitar, Direktorin der „Palestinian Youth Association for Leadership and Rights Activation“ (PYALARA).

 

Policy recommendations, summarized by Karin Aggestam, Lund University:


1. Strive towards a self-sustainable peace

 

To promote a durable peace, it needs to be self-sustainable and locally owned. However, be aware of the risk to "romanticize" local actors as some may promote agendas, which are detrimental to women's rights and needs.

 

Peacemaking is generally a gendered and exclusive process, which may result in the silencing of women. Hence, peace building approaches need to be revised and more inclusive and empowering for women to act as agents for change.

 

Self-sustainable peace strives towards positive peace (in contrast to negative peace, which focuses on the absence of physical violence) and social justice. It includes resolving issues of structural violence and inequalities.

 

2. Address root causes

 

Palestinian and Israeli national narratives of the conflict highlight the intractable nature of the Israeli-Palestinian conflict and serve as a motivational drive for negative interaction. To acknowledge, recognise and address injustices and grievances of the other side may generate counter-narratives and new visions peace, which are presently absent in the dominant Israeli and Palestinian public discourse. It may also be a way of preventing the transfer of historic "traumas" to the next generation of Palestinians and Israelis.

 

It is particularly important to focus on how identities of masculinities and femininities interact with the conflict (e.g. the "militarisation" of Israel and "freedom fighters" in Palestine). The intractable features of the Palestinian-Israeli conflict have thus resulted in stigmatized gender roles.

 

3. Address asymmetry

 

The Israeli-Palestinian conflict is distinguished by gross economic, military and political asymmetry. Due to power asymmetry, national struggle and liberation/national security is prioritised before women's right and struggle for equality

 

By the creation of a Palestinian Authority in the early 1990s, a "virtual Palestinian state" was created while in practice Palestinians continued to live under Israeli occupation and control. Hence, international peace building efforts mistakenly focused on "post-conflict" strategies while the occupation persisted. This generated counterproductive results, which have reinforced ethnic cleavages and polarised Palestinian civil society.

 

Gross power asymmetry negatively affects the possibility to pursue reconciliation, which, for example, is reflected in the high number of failed dialogue initiatives.

 

4. Promote physical interaction

 

Since the peace process began in 1992, the physical space for Israelis and Palestinians to meet in a varied and every-day interaction has shrunk dramatically. In other words, the peace process has resulted in a physical separation between Israelis and Palestinians with little interaction beyond the military checkpoints.


5. Promote human security agenda

 

There exists tension between state security and human security. Hence, the EU should insist that any future peace agreement should explicitly include Human Rights principles and women rights.

 

As part of developing a European defence and security policy, human security has been promoted as a concept. In the case of the Israeli-Palestinian conflict this notion could be more forcefully put in to practice through the adoption of a number of its principles, such as monitoring the protection of people, freedom of movement and other basic principles of human rights.

 

>> Conflict Experiences, speech by Ruchama Marton

>> Conflict transformation, website of conference